OPAC

OPAC, of Online Public Access Catalog, is het publiek toegankelijke deel van de bibliotheekcatalogus.  De OPAC is de interface waarmee het publiek via de gecatalogiseerde gegevens kan zoeken of bladeren in de collectie van een bibliotheek of -netwerk.  Welk publiek kan zoeken via deze interface is afhankelijk van de toegang die de bibliotheek voorziet tot deze zoekmodule.  In geval een bibliotheek of -netwerk een OPAC met webinterface heeft én deze vrij publiceert op internet dan heeft iedereen (met internet) toegang tot de publieke zoekomgeving van de catalogus.  Bibliotheken die de (web-)OPAC niet publiceren op internet bieden enkel toegang binnen de muren van de bibliotheek.
Het ultieme doel van een OPAC is de weg te wijzen naar de plaats waar een publicatie in de bibliotheek of op het internet kan gevonden worden.  Recente OPAC-software biedt ook mogelijkheden om publicaties online te reserveren, uitgeleende werken te verlengen, aankoopsuggesties door te sturen, wenslijsten samen te stellen, bibliografieën te exporteren, de collectiebeschrijvingen aan te vullen met eigen besprekingen commentaar,  trefwoorden, …
OPAC’s maken vaak deel uit van de geïntegreerde bibliotheeksoftware.  Een relatief recente trent is het voorzien van een afzonderlijk indexeerplatform naast de geïntegreerde bibliotheeksoftware, waarop behalve catalogusdata ook andere (fulltext) data samen met de catalogusgegevens doorzoekbaar zijn of in combinatie met de catalogusgegevens gepresenteerd worden.