Z39.50

Z39.50 is een protocol van NISO waar in een standaard vastgelegd is hoe een client (zoekinterface) kan communiceren met een server (gegevensdatabank) voor het ophalen van data. Een client die het Z39.50 protocol ondersteunt en communiceert met een Z39.50 server kan in de externe databank gegevens zoeken, vinden en overhalen. Als de client deel is van een client-server-applicatie betekent dit dat de gegevens uit de verwijderde server (met een on-the-fly conversie) kunnen geïmporteerd worden in de eigen databank. Z39.50 wordt in bibliotheken gebruikt voor kopieercatalografie waarbij titelbeschrijvingen uit een externe databank overgehaald worden naar de eigen catalogus. Een andere toepassing van Z39.50 in bibliotheekcontext is het gedistribueerd zoeken, waarbij er via de internetbrowser (client) vanaf 1 zoekadres met 1 zoekvraag in verschillende databanken (servers) tegelijk gezocht wordt. Het resultaat is in dat geval een overzichtspagina van zoekresultaten verdeeld per bron waarin gezocht werd.
Z39.50 is een relatief oude standaard die door de Library of Congress ontwikkeld werd voordat er sprake was van XML en webservices. De standaard is ingehaald door de modernere varianten SRU en SRW.
Meer informatie over Z39.50.